Richard Branson poleciał w Kosmos, otwierając drogę do kosmicznej turystyki

Virgin Galactic otworzyło drogę do kosmicznej turystyki. Suborbitalny samolot VSS Unity VF-01 z Richardem Bransonem oraz trojgiem innych załogantów na pokładzie osiągnął pułap 85 km. Tym samym po raz pierwszy w historii prywatny pojazd z załogą na pokładzie przekroczył granicę przestrzeni kosmicznej.

Kiedy samolot macierzysty Eve (nazwany tak na cześć matki Richarda Bransona) znalazł się na wysokości 14 km, uwolnił VSS Unity – napędzany rakietowo suborbitalny samolot, który z dwójką pilotów i czwórką załogantów zaczął niemal pionowo wznosić się w stronę Kosmosu.

Po ok. 50 sekundach osiągnął trzykrotną prędkość dźwięku, a pasażerowie nieubłaganie żegnali błękit nieba zastępowany kolorem indygo, a w końcu głęboką czernią. Po minucie silnik się wyłączył, a nadal wznoszący się pojazd, po ok. 2,5 minuty samodzielnego lotu osiągnął pułap 85 km.

Jednocześnie zmienił swój kształt, przybierając formę „pióra” ze złożoną częścią ogonową, a obrót kierujący podwozie w górę pozwolił unoszącej się w mikrograwitacji załodze podziwiać Ziemię w 17 oknach umieszczonych w ścianach i suficie.

Po ok. 4 minutach lotu Unity zaczął ponownie wchodzić w atmosferę. Dzięki formie „pióra” zachowywał się podobnie do kapsuł, w jakich astronauci wracają ze stacji kosmicznej.

Po wyhamowaniu części prędkości i po wejściu w gęstsze warstwy atmosfery samolot wrócił do pierwotnego kształtu, aby lotem szybowym dotrzeć na miejsce, z którego wystartował – na pasie w Spaceport America w Nowym Meksyku.

Maszyny – Eve oraz Unity pilotowała czwórka wybitnie doświadczonych pilotów, w tym dwóch astronautów. Obok założyciela Virgin Galactic na pokładzie znalazło się troje pracowników firmy.

Oprócz podziwiania niezwykłych widoków, każdy z nich miał zadanie do wykonania – sprawdzenie różnych aspektów lotu. Analizowali ogólne wrażenie, jakie mogą odnieść przyszli klienci, procedury zachowania w kabinie, czy możliwości wykorzystania jej do prowadzenia eksperymentów naukowych.

„Dzisiaj miało miejsce przełomowe osiągnięcie firmy i historyczny moment dla nowej gałęzi przemysłu – kosmicznej turystyki. Z każdą zakończoną sukcesem misją torujemy drogę dla kolejnych pokoleń astronautów” – powiedział Michael Colglazier, CO Virgin Galactic.

„Chcę podziękować naszemu utalentowanemu zespołowi, w tym naszym pilotom i załodze, których poświęcenie i zaangażowanie uczyniły to wydarzenie możliwym. Pomagają oni otworzyć drzwi łatwiejszego dostępu do przestrzeni kosmicznej, dzięki czemu będą mogli jej doświadczyć liczni przybysze, zamiast tylko garstki” – dodał.

Więcej informacji na stronie:

https://www.virgingalactic.com/articles/virgin-galactic-successfully-completes-first-fully-crewed-spaceflight

Relacja wideo:

https://www.youtube.com/watch?v=RTpWYWIfP7Y

Marek Matacz

mat/ ekr/

© PAP
Foto: Źródło: EPA/JUSTIN LANE; Dostawca: PAP/EPA

Lämna ett svar